为了生存, 昆虫竟然练就了一身精湛“医术”?

来源:blogs.discovermagazine.com

 

昆虫的世界时时刻刻充满挑战和危机,它们需要到处寻找食物、和同类争抢配偶、小心躲避天敌……任何一个环节出现问题,昆虫都很可能死亡。

 

来源:见水印

 

因此,在如此瞬息万变的生存环境中,昆虫受伤或感染上寄生微生物而生病也是在所难免。

 

 

但是,昆虫里可没有专门“治病救人”的医生,为了尽可能地生存下去,它们不得不学会一些保命“医术”,以备不时之需。

 

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我们知道防止自己生病的关键步骤就是做好预防,因此,有一个强壮的身体可以很好地减少疾病的发生。

 

 

昆虫也是如此,它们从外到内的“武装”自己以增强自己的抗病能力。

昆虫的「体壁」是体躯的最外层组织,是虫体内部器官和外界环境之间的保护性屏障,既能防止体内水分的蒸发,又能防止病原物等的侵袭。

 

漂亮的吉丁虫

 

而且大多数的昆虫表皮中都含有酚类物质,其中多元酚及其氧化酶不仅在昆虫表皮硬化和暗化过程中起重要作用,它们还与昆虫的伤口愈合有关。

 

 

人类血液中的白细胞在免疫反应中担任着重要的角色,昆虫的血液中虽然没有白细胞,但是却有同样起防卫作用的「浆血细胞」和「粒血细胞」。

浆血细胞是一类形态多样的吞噬细胞,它们的主要功能就是吞噬异物。

 

© Vanessa Franssens

 

昆虫血液中最常见的血细胞类型,PR——原血细胞、PL——浆血细胞、GR——粒血细胞、CO——凝血细胞、SP——珠血细胞。

有些昆虫还会产生「抗菌蛋白质」来消灭病菌,起到很好的防御作用,苍蝇就是很好的例子。

 

家蝇 Musca domestica

 

苍蝇是一类很神奇的生物,它们经常出没于垃圾堆、粪便、臭水沟、腐烂的动植物尸体等充满致病菌的地方,但是满身带菌的它们却很少生病。

 

 

苍蝇有这么好的抗病体质,除了有副好肠胃,可以快速进食、消化和排便外,还有就是它们体内能够产生抗菌活性物质——抗菌肽和凝集素。

 

 

抗菌肽有很好的杀菌能力,只需要万分之一的浓度就可杀死多种病菌,其效力甚至超过了青霉素。

 

 

苍蝇体内抗菌活性物质的发现也让科学家们为之振奋,如果将其应用于医学上,有望开发成为新一代肽类抗生素。

 

 

当然,除了自身有很好的抵抗力外,一些蚂蚁还会在其巢穴中掺入来自云杉树的树脂以抵御病原微生物。

 

 © Simon Williams

 

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如果上面这些方法都没能阻止昆虫生病的话,它们就会使用另外的治病办法。

 

一、 隔 离 

当传染性疾病发生时,隔离患者是必须采用的手段。过着集体生活的蚂蚁们似乎也懂得这个道理。

 

© Wendy Kreeftenberg

 

瑞士洛桑大学的科学家在使用自动化跟踪系统研究黑毛蚁 Lasius niger 时发现,当出门觅食的工蚁感染绿僵菌 Metarhizium brunneum 的孢子后会主动延长在巢外逗留时间并减少与其它蚂蚁的接触。

 

© Timothée Brütsch

 

黑毛蚁可以检测到真菌孢子的存在并迅速作出反应,把自己“隔离”起来,避免与同伴接触传播孢子。

 

© Timothée Brütsch

 

二、 吃 药  

 

人们生病了可以通过药物进行治疗,而生活在自然界的昆虫也找到了一些具有抗病作用的“药品”。

 

来源:www.independent.co.uk

 

芬兰赫尔辛基大学的生物学家在实验室中用两种不同的食物喂养丝光蚁 Formica fusca ,一种为纯蜂蜜,另一种为含有过氧化氢(有毒性但可以杀死真菌)的蜂蜜。

 

 

以毒攻毒?

研究发现,当丝光蚁感染球孢白僵菌 Beauveria bassiana 时,它们会更多地选择食用含有过氧化氢的食物,这使它们感染病菌的死亡率从 60% 降到了 45%。

 

 

果蝇在被蜂类寄生后,会通过摄入酒精来进行自我治疗。它们可以从腐烂的水果中获取酒精,如发酵的香蕉(含有的酒精含量可能比一瓶酒还要多)。

 

 

果蝇通过这种在体内积累大量酒精的方式,可以在一定程度上杀死寄生蜂的卵或幼虫并把它们清除出去。

 

来源:见水印

 

同样,一些毛毛虫在被寄生蝇寄生后通过食用含有生物碱的植物叶片也可以达到治疗的目的。

 

 

当燥熊蜂 Bombus impatiens 感染肠道寄生虫时,它们会花费比平时多 3 倍的时间去吸取含有环烯醚萜苷的植物的花蜜,这有助于延缓疾病的发展。

 

来源:content.yardmap.org

 

除了这些昆虫外,

还有许多昆虫也有自己

独特的治病“秘方”。

只能说,虫生不易,

没点儿“医术”傍身怎么“行走江湖”?


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水印 

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本期小编:桃花岛主

摘自:桃花岛主 人呆手户